Financiering en groei via crowdfunding

Zelfstroom verkoopt én verhuurt zonnepanelen aan particulieren. Zo maakt het zonne-energie makkelijk en aantrekkelijk voor iedereen met een eigen woning (en dak) in Nederland. In 2014 begon Zelfstroom met crowdfunding. Via verschillende crowdfunding projecten is maar liefst 7,7 miljoen euro opgehaald. Inmiddels zijn ook andere financieringsvormen, zoals bankfinanciering, mogelijk geworden.

''In 2020 willen we op 50.000 woningen in Nederland zonnepanelen geplaatst hebben'' vertelt algemeen directeur Bram Leijten bevlogen. '' Volgens het energieakkoord moet 14 procent van de energie in 2020 duurzaam opgewekt worden. Je zit dan nog steeds met 86 procent 'vieze' energie! Op die manier gaat de energietransitie niet snel genoeg. De grote groep moet mee. Wij willen de barrières wegnemen zodat mensen zonder risico of grote investeringen zonnepanelen kunnen nemen.''

20170905_Zelfstroom_011-5792.jpg

Crowdfunding als financiering

Over de keuze voor crowdfunding als financieringsinstrument kan financieel directeur Justin van der Loo kort zijn: ''Eigenlijk was er geen keuze. Bij een nieuw businessmodel kun je niet terugvallen op succes. De banken vertelden ons 'kom maar terug als je 500 klanten hebt...' We wilden opschalen met financiering en kwamen toen bij crowdfunding uit. ''Bram: ''Groot voordeel van crowdfunding is transparantie. Je ziet heel goed wat er met je geld gebeurt. Onze crowdfunders investeren bovendien in de vergroening van Nederland.''   

Bepaal het risicoprofiel

Na negen crowdfundingsprojecten kent Zelfstroom het klappen van de zweep. Een betrouwbaar plan is het start punt voor bedrijfsfinanciering. Bram: ''Je moet weten wat voor 'soort geld' je nodig hebt. Bepaal als eerste het risicoprofiel: wat zijn je proposities? Kies daarna het meest geschikte platform, want elk platform heeft zijn eigen specialiteit. Verder moet je zorgen voor een ijzersterke marketingcampagne, vooral in het begin.''

Je moet weten wat voor 'soort geld' je nodig hebt.

 

De laatste financiering is tot stand gekomen met Triodos Bank. Bram: ''Onze beoogde groei is te groot om alleen met crowdfunding te financieren. Bankfinanciering is beter schaalbaar. En het is efficiënter: je hebt maar met één partij te maken in plaats van 800.'' Voor Zelfstroom blijft crowdfunding echter belangrijk, ook om veel mensen aan zich te binden. ''De interesse in onze crowdfundingprojecten is enorm,'' vult Justin aan. ''Eind 2017 starten we dan ook me een nieuwe crowdfundingactie.

Snel schakelen

Zelfstroom laat zich vanaf de start adviseren door Marijn Verhagen van Baker Tilly Berk. ''We zochten een partij met een breed dienstenpakket die met ons mee kon groeien,'' verklaart Justin. ''Marijn en zijn collega's begrijpen welke financieringsvorm het beste past bij onze financieringsbehoefte. Overigens is het allerbelangrijkste dat we snel met elkaar kunnen schakelen. Flexibiliteit is voor ons een pre. 

Ruimte voor groei

''Het is onze missie om de energietransitie te versnellen,'' legt Bram uit. ''Zonnepanelen zijn een eerste stap. We moeten van fossiele brandstof naar duurzame energie overgaan. Ook gebouwen moeten verduurzaamd worden. Naast meer zonnepanelen in de particuliere markt, kunnen we groeien door de zakelijke markt te gaan bedienen. Maar ook via andere producten die helpen het aardgasverbruik terug te dringen.'' 

Wilt u meer weten over de verschillende fases van uw bedrijf? Weten wat een handige volgende stap is om te nemen en hoe u dit aan moet pakken? Kijk dan eens op onze pagina The Next Step. Meer lezen over financiering? Lees dan verder:

20170905_Zelfstroom_032-5935.jpg
back to top